Extra Logboek

31 april Cap Verde - Senegal


31 april 2006

 

Our “Longest days in history”

Cabo Verde -  Senegal

 

Vissers en schippers hadden ons gewaarschuwd dat het traject van Mindelo op de Kaapverdische Eilanden naar Dakar in Senegal, zeer moeilijk is. De noordoostelijke stromingen, winden en golven zorgen ervoor dat een klein vaartuig voortdurend van koers wordt geworpen en snelheid verliest. De bemanning moet dag en nacht in de weer zijn om het schip en zichzelf zeewaardig te houden.

Na door bemiddeling van Marc Boeykens onze tanks helemaal gevuld te hebben met 1100 liter diesel brandsof en onze voedselvoorraad aangevuld te hebben, verlieten we op zaterdag 22 april de haven van Mindelo op Sao Vicente.  Het Epirb automatisch noodbaken, het reddingsvlot, de overlevingspakken, de noodrantsoenen en veiligheidsgordels lagen weer onder snel bereik 

We besloten bij dag onder het onbewoonde eiland St. Lucia en de eveneens verlaten  reusachtige steenklompen Branco en Brazo, door te varen. We zouden dan Sao Nicolau tijdens de nacht bereiken. Ten zuiden van de eilanden varen gaf ook enige bescherming tegen de noordoostelijke wind en golven. Een nadeel zijn de krachtige turbulente stromingen veroorzaakt door de machtige Canarische Stroming. Deze wateren, komende van vierduizend meter diepe zeeën, moeten zich bij de eilanden met hoge snelheid door de nauwe, soms slechts twintig meter diepe doorgangen persen.  Een langzaam varend vaartuig zoals de fles heeft daar natuurlijk het meeste last van.

Buiten de bescherming van de eilanden kregen we de volle laag wind en golven op de kop.

Midden in de nacht lagen we voor de donkere massieve rotsen van Sao Nicolau. Stromingen hadden ons te ver naar het noorden gebracht. Reusachtige pieken staken dreigend hun klauwen uit  naar de kleine, nietige fles met daarin twee bange mensen.. Een flauw, waterig stukje maan hulde de bergen in een vreemde, beangstigende waas. De dieptemeter wees slechts twaalf meter aan. Snel verlegden we de koers naar het zuiden en rondden na enkele uren de zuidpunt van het eiland. We waren ontsnapt.

Het laatste eiland, Boa Vista, ten noorden laten liggen, lukte niet. Krachtige stromingen sleurden ons weer naar het noorden en er zat niets anders op dan het eiland langs die kant te ronden.

Urenlang zagen we de schitterende zandstranden van het eiland voorbij glijden maar ze waren volkomen verlaten.

Het gevecht tegen de wind en de golven was al lang begonnen. Onze snelheid bedroeg slechts drie knopen. We hadden nog voor zeven dagen brandstof. Dag en nacht zonder onderbreking beukten de golven op de fles die voortdurend uit de koers werd geslagen. Door het hevig rollen moesten we ons steeds vastklemmen en elke handeling koste een enorme inspanning. Met overlevingspak en veiligheidsgordel ging de roerganger de nacht in terwijl de ander probeerde wat slaap te veroveren. Het van kleding wisselen resulteerde vaak in een paar blauwe plekken door vallen of stoten. De stuurautomaat werkte hard en slaagde er steeds in de generale koers van 108° weer te herstellen. Het plotseling oplichten van het alarmlicht van de motortemperatuur deed ons het ergste vermoeden maar bij controle van het koelsysteem bleek alles in orde te zijn. Enkele uren later kregen we een signaal dat de oliedruk was weg gevallen. Ook dat was gelukkig een vals alarm. Het bleek dat door zeewater veroorzaakte kortsluitingen in het dashboard de problemen hadden veroorzaakt. Het gevaar was dat we nu geen waarschuwingssignalen meer hadden en dus regelmatig olie en waterniveau moesten controleren.

De voortdurende inspanningen die nodig waren om zelfs de kleinste handelingen te verrichten, maakten dat we na vier dagen oververmoeid waren en het wachtlopen tot twee uur moesten beperken.

Op 28 april bij dageraad daagde, gesluierd door flarden nevel, het Afrikaanse continent  voor ons op. Tien mijl voor de kust zagen we de eerste vissers hun netten uitzetten. Vijf uur later rolden we langs Cap Manuel en het voormalige slaveneiland Ile Gorée de baai van Dakar binnen.

We verwachten dat binnen enkele dagen Daniël, Stein en Nina met hun motoren in Dakar zullen aankomen. Ze hadden zware technische problemen en Daniël moest uit België onderdelen laten komen. Het transport liep in Marokko echter veertien dagen vertraging op.



clear